Testje numero 2

Bij de tandarts – Foto Auteur zelf

Platzak de wereld rond

Platzak de wereld rond

Het academisch jaar is bijna voorbij. Tijd om verre oorden op te zoeken, cocktails te drinken op een exotisch terras en brakke wandelingen te maken door het bos. Maar wat als je geen geld hebt? UKrant zocht voor je uit hoe je voor weinig toch veel kunt doen.

Je had je maandenlang voorgenomen écht iets te ondernemen in de vakantie. En toch heb je de bijdragen van ome DUO helemaal opgemaakt. Een vakantie plannen met vrienden blijkt een drama en de deadlines voor summer schools in het buitenland zijn allang voorbij.

Toch wil je weg. Waarheen maakt niet uit, zolang het buiten Groningen is. Met een lege bankrekening kom je niet ver, zou je denken. Gelukkig is het prima mogelijk zonder geld toch een avontuurlijke vakantie te hebben.

Liften

Je duim omhoog langs de kant van de weg! Een duidelijke bestemming hoef je niet per se te hebben. Scheelt een hoop gedoe met plannen.

Vind je het eng om bij een wildvreemde in de auto te stappen? Hoeft niet! Mensen zijn veel vriendelijker dan je denkt. En terwijl het asfalt wegglijdt onder de wielen van de auto, leer je de meest verrassende mensen kennen: van hoogleraren biologie tot werklozen die graag vijftig kilometer voor je omrijden.

Stressed out students

A knot in your stomach

Two out of three Groningen students experience stress almost constantly, Groningen student union GSb discovered. Where do they get all that stress? And how can they get rid of it?
By Thereza Langeler / Translation by Sarah van Steenderen

You can feel it the moment you wake up in the morning: that little knot in your stomach. You have a busy day ahead. You check your day planner, the knot growing. In class, the lecturer is emphasising the importance of the material, but to be honest, you barely understand it.

You should have done your reading, but you didn’t have the time: you had a committee meeting. There’s also an essay due the day after tomorrow. You haven’t even started on it, because you picked up some extra shifts at work to pay the rent.

Maybe you shouldn’t go out to dinner with your year club. It will save money. And time. The knot in your stomach grows.

Everyone gets up; class is over. As you are leaving, the lecturer says: ‘I’m assuming everyone has started studying for the exam next week?’ The exam. It’s next week. The knot is beginning to feel as though it will never leave.

Two out of three Groningen students feel stress almost constantly. Approximately ten percent never feels pressure, the rest sometimes or often. This according to a study done by the Groningen Student Union (GSb). 551 students from the Hanze University and RUG filled out a survey about stress and how they deal with it.

The GSb is shocked by the results. ‘We knew the problem existed, that’s why we did the survey’, says Anne Klaver, treasurer and one of the researchers. ‘But we were shocked to see how many students suffer from stress.’

Charlotte de Haas, a student of social geography who recently finished an Honours programme, says she can relate to the results. She experiences pressure herself. ‘It’s mainly study pressure, but it’s ultimately a combination of things. You also want to work, have a social life. And everything has to be perfect.’ When her studies overwhelm her, she temporarily quits other thing. ‘I’ll skip association activities, for example.’

Law students Elisa Doko, Jop van Heijningen, and Stephanie Noguera are currently going through a hectic time. Exams? ‘Yes, those are coming up as well’, Van Heijningen says. ‘But we’re mainly busy with our study association.’

The three students are in JSV Dorknoper. ‘The study pressure itself is not so bad’, says Doko. ‘But it’s all those external obligations. You have to set yourself apart from the others. A degree alone is no longer enough to get a job.’

This seems to be in line with the GSb’s findings. Almost all respondents are involved in extracurricular activities, either to increase their chance of a job, for self-fulfilment, or for financial reasons.

In short, students are busy. But does that necessarily mean they are under pressure? Isn’t self-fulfilment good for people? And besides, a little bit of stress never hurt anyone.

True enough, says student coach Niels Bakker. ‘But the situation becomes unhealthy if people don’t allow themselves to recover. If they stop doing things that are fun, stop eating healthy, because they don’t have the time or because they think they don’t deserve it.’

Taking time to recover is important. ‘You have to find that balance between effort and relaxation. Make time to do the things you have to do, and take it easy by doing things you’re allowed to do.’

Bakker helps students do this at his own coaching practice, Wakker bij Bakker. Four years ago, he started in Groningen. Since then, he has opened practices in six other student cities. ‘I expressly called it “coaching”‘, Bakker says. ‘It sounds more approachable than “psychologist”.’

Tussenkop

That’s also why he doesn’t use the words ‘depression’, ‘anxiety’, or ‘disorder’. ‘Labels like that are difficult for people. I’d rather talk of challenges people face, and what they can do to resolve them.’ Nevertheless: Bakker is an actual psychologist, and these challenges can be very difficult. ‘Not everyone comes here because of stress, but the majority do.’

He sees all kinds of students. From the Hanze and the RUG, first-years, eighth-years, men, and women. ‘The BSA has really increased the pressure. The loans system means people have to graduate faster. Social media also plays a role: all those success stories from other people. It’s a bad time to be a student.’

The students that come to see him can be roughly divided into two groups. One group spends little time on their studies and more on extracurricular activities (‘I call them selective achievers’), and the other group is so busy studying that there isn’t much time for anything else.

‘That last group often suffers from perfectionism and fear of failure’, Bakker says. But the selective achievers are also stressed out. ‘They distract themselves from their obligations for as long as they can, which means they have to do everything at once at the last minute.’

Johanna Baltes from Germany is one of those last-minute types, she frankly admits. She studies art, culture, and media. ‘We have assignments and classes to prepare for. But I only get really stressed out during exams.’

‘I was incredibly stressed about absolutely everything’, her fellow student Gabriela Gaweda from Poland says. ‘Constantly. I’m doing much better now. I no longer panic at the thought of everything I have to do.’

That’s the trick, they both say: figuring out how to deal with all your obligations. Don’t they think the university should do something about the pressure, though? They shrug. ‘Everyone experiences stress. I don’t think the university could do very much about it’, Baltes says.

With this view, she is part of a minority; only nine percent of respondents in the GSb survey felt that educational institutes do enough to prevent stress. Twenty-six percent said they felt heard at their university.

‘The university is not even remotely doing enough’, says law student Elisa Doko. ‘They should have more confidential advisers. It’s not as easy to discuss personal problems with a regular study adviser.’

She is sceptical when it comes to the student psychologists at the Student Service Centre. ‘A friend of mine went there for depression, because there was a chance she was getting a negative BSA. They told her there was a six-week wait. What good does that do if you may be forced to quit your studies?’

Anne Klaver with the GSb also feels the RUG could do more to combat stress. ‘They shouldn’t emphasise performance and graduating quickly so much. And they should provide more information, so students know where to go.’ Only 41 percent of the respondents in the survey know of the existence of student psychologists.

‘We would like to prevent all students from experiencing stress’, says RUG spokesperson Jorien Bakker. ‘But we can’t cure everything. We do have psychologists, and clearly people know how to find them, as evidenced by the wait times.’ The RUG will go and talk to the GSb. ‘We might learn a thing or two about providing information’, says Jorien Bakker. ‘We would like to have a discussion about that.’

‘I don’t think people are as keen to ask a university for help when it’s that same university that’s causing the stress’, says student coach Niels Bakker. ‘I’m sure the student psychologists do excellent work, but students might question their neutrality.’

He does not work with educational institutes, but he does work with associations. ‘I want to be on the side of the students. Also to help destroy the stigma of seeking help.’

Bakker is currently working on a series of advertising videos in which students talk about their problems and the coaching they received. ‘To show their environment that it isn’t weird or shameful.’

Zelf liftte ik afgelopen weekend nog met een vriend naar Luik. We werden snel opgepikt bij de liftplaats op het Emmaviaduct en reden vanaf Zwolle met een docent van de Radboud Universiteit en haar dochtertje naar Nijmegen. We strandden helaas in het centrum van Venlo, toen onze wietrokende chauffeur het afgesproken tankstation straal voorbij reed. En zo waren we voor het laatste stukje waren aangewezen op de trein.

Risico’s? Ach, op die stoner na heb ik nooit negatieve ervaringen gehad. En als je samen bent, kun je er ook wel om lachen.

Op die stoner na heb ik nooit negatieve ervaringen gehad met liften

Toch kun je voor de zekerheid het nummerbord van de auto even fotograferen en aan iemand doorgeven. En je doet er goed aan om niet alleen op pad te gaan; er zijn Facebookgroepen waar je liftpartners kunt vinden.

Onderschrift

Overal in de Europese Unie gelden dezelfde liftregels: je mag bij tankstations en speciale liftplaatsen staan. Als je verder gaat heb je natuurlijk een geldig paspoort nodig. Probeer ook te voorkomen dat je vast komt te zitten op een onhandige plek: coördineer dus met de bestuurder dat je op een goed bereikbaar tankstation of een liftplek wordt afgezet.

Eenmaal op de plaats van bestemming kun je een hostel zoeken. Via Google Maps kom je al een heel eind, daar staat de prijs van de gemiddelde kamer ook aangegeven (die ligt vaak rond de twintig euro per nacht). Anders kun je van tevoren zoeken op sites als HostelBookers en Booking. In een hostel ontmoet je geheid leuke mensen, die wel in zijn voor een drankje in de stad. Valt dat tegen, dan kun je de volgende dag weer je kartonnen bordje pakken en kijken waar je de volgende nacht slaapt.

Couch surfing

Soms is de reis nog wel te betalen, maar verblijf kost natuurlijk ook iets. Zit je al te krap, dan kun je overwegen een barmhartige local op te sporen die je een tijdje in huis wil nemen. In ruil daarvoor kun je aanbieden te koken, maar voor velen is de gezelligheid al genoeg.

CouchSurfing biedt een overzicht van mensen die hun bank of logeerbed ter beschikking willen stellen. Twijfel je? Je kunt de profielen van potentiële gastheren bekijken en de site maakt gebruik van een recensiesysteem, waardoor je een beetje een idee hebt bij wie je terechtkomt.

sukkels!

Je kunt ook gebruik maken van je eigen netwerk of dat van vrienden. Studentredacteur Lars regelde voor zijn reis deze zomer naar de Kaukasus een slaapplaats bij een meisje in Tbilisi via studentenvereniging AEGEE. Jij kent via je netwerk vast ook wel iemand bij wie je terecht kunt: verenigingsgenoten die in het buitenland studeren of verre familie. Een berichtje via Facebook doet wonderen.

Als je heel avontuurlijk bent, kun je ook op de plaats van bestemming nog een gratis slaapplek proberen te regelen. Daar moet je wel lef voor hebben, natuurlijk: je loopt het risico dat je de nacht op een bankje in het park moet doorbrengen.

Je loopt het risico dat je de nacht moet doorbrengen op een bankje in het park

Je kunt natuurlijk ook zelf couchsurfers in huis nemen. Je kunt ze Groningen laten zien en je hebt meteen – hoop je – interessant gezelschap. Je kunt ze kennis laten maken met de Hollandse keuken en de Groningse cultuur. Door het recensiesysteem kun je bovendien zelf weer gemakkelijker bij iemand terecht als je gast een goede beoordeling achterlaat.

Werken in het buitenland

Studeren hoeft even niet in de vakantie, dus dan heb je tijd zat om te werken. Thuis werken voelt natuurlijk niet erg avontuurlijk, maar je kunt ook naar het buitenland vertrekken om druiven te plukken op een organische boerderij of iemand tegen kost en inwoning te helpen met het verbouwen van zijn huis.

Op Workaway bieden mensen over de hele wereld klusjes aan. Zo is er een oude dame in Genève die hulp nodig heeft rond het huis. Ze is op zoek naar iemand die van dieren houdt en haar kan leren omgaan met haar iPad. Je mag gratis bij haar verblijven, mits je voor haar kookt.

Streamer: Een strenge veganist zoekt iemand die op zijn acht katten wil passen

Kattenliefhebbers kunnen terecht in Bangkok. Een strenge veganist daar zoekt iemand die vijf dagen in de week op zijn acht katten wil passen. De rest van de tijd kun je de omgeving verkennen. ‘Never forget that the house belongs to the cats. You are guests’, waarschuwt hij. Mooi. Je weet dus waar je aan toe bent.

Je kunt ook eens kijken bij WWOOF. En nee, dat is geen website voor hondenliefhebbers, maar een organisatie die duurzaamheid wil bevorderen. Via WWOOF kun je aan de slag op organische boerderijen over de hele wereld, samen met andere vakantiegangers die geïnteresseerd zijn in duurzaamheid. Zolang je werkt op een boerderij of plantage, mag je er gratis verblijven. En natuurlijk leer je dan ook je collega’s kennen.

15 August 2019 | 20-8-2019, 16:55